Mapa interactivo: ¿cuántos cigarrillos al día te hace fumar el aire de tu ciudad?

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India recibió una felicitación de la Organización Mundial de la Salud en el más reciente Día Mundial Sin Tabaco por sus bajos niveles de fumadores de cigarrillos.

Su promedio de 111 cigarrillos por adulto al año es uno de los más bajos del planeta.

Sin embargo, miles de personas en la capital, Nueva Delhi, “fuman” involuntariamente 44 cigarrillos en un solo día.

Este es el equivalente, según cálculos del grupo de investigación científica independiente Berkeley Earth, de respirar el aire de la ciudad.

Basándose en mediciones de cerca de 3.000 ciudades compiladas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), BBC Mundo elaboró un mapa de “fumadores”.

¿Cuánto se fuma involuntariamente en tu ciudad?

Fuentes: OMS y Berkeley Earth

Haz zoom para ver la situación en más de 3.000 ciudades en el mapa. Este muestra los valores por el número promedio de cigarrillos fumados involuntariamente al día en cada ciudad, calculado a partir de los niveles medios anuales de PM (material particulado) 2,5 en el aire (OMS) y el estudio de Berkeley Earth.

Si no puedes ver el mapa, haz clic aquí

La contaminación del aire es peligrosa para la salud porque respiramos pequeñas partículas —conocidas como PM2,5— que pueden producir enfermedades como cáncer de pulmón, asma, etc.

Con un diámetro de menos de 2,5 micrómetros, estas partículas son especialmente dañinas porque pueden penetrar en la profundidad de los pulmones para luego pasar a otros órganos, lo cual representa un serio riesgo para la salud.

La OMS estima que una exposición diaria a más de 25 μg/m3 es peligrosa.

Mientras que la mayoría de las ciudades registradas tiene una media anual de 25 μg/m3 o menos, 693 lugares sobrepasan el límite diario.

Éstas son las ciudades con peor calidad de aire:

LAS CIUDADES QUE TE HACEN FUMAR MÁS (Promedio al equivalente de cigarrillos por día) Fuentes: OMS y Berkeley Earth
1. Zabol (Irán) 10,3
2. Gwalior (India) 8,1
3. Allahabad (India) 7,8
4. Riad (Arabia Saudita) 7,2
5. Jubail (Arabia Saudita) 7
6. Patna (India) 6,9
7. Raipur (India) 6,6
8. Bamenda (Camerún) 6,1
9. Xingtái (China) 5,9
10. Baoding (China) 5,8

Así es cómo funciona el cálculo.

Contaminación del aire

Cómo inhalar aire contaminado se equipara con fumar

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El número de cigarrillos al día, equivalente a respirar el aire en Delhi en noviembre de 2017.

  • 25 μg/m3 el máximo diario recomendando de concentraciones de PM 2,5
  • 950 – 1,000 μg/m3Lectura de PM 2,5 en Nueva Delhi a principios de noviembre de 2017.
  • 11 Ciudades indias entre las 20 más contaminadas del mundo
Getty

Berkeley Earth calcula que respirar aire con una concentración de 21,6 tiene el efecto equivalente a un cigarrillo.

De ahí que se determinó que respirar en Delhi era como fumar dos cigarrillos de liar.

La contaminación mata

3 millones

muertes por año están vinculados a la exposición a la contaminación del aire

  • 90% de las muertes vinculadas a la contaminación ocurren en países de ingresos medios y bajos
  • 94% de las muertes están vinculadas a enfermedades no contagiosas
  • 1,25 million personas muertas al año en accidentes de tráfico. Muchas menos que por la contaminación del aire
Getty

Concentraciones de cerca de 1.000 μg/m3 fueron detectadas en el aire que respiran cerca de 19 millones de personas, lo cual forzó al gobierno indio a tomar medidas drásticas (se cerraron escuelas y se frenaron obras en construcción).

Niño con máscaraDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionA diferencia del fumar activamente, la contaminación del aire afecta a personas de todas las edades.

Pero Nueva Delhi no es el único lugar en el mundo donde la contaminación del aire es un problema.

La estimación más reciente de la OMS señala que más de tres millones de personas al año mueren por causas que pueden atribuirse directamente a la contaminación del aire en el mundo.

Algunas ciudades sobrepasan el límite por muy poco, como Kingston, la capital de Jamaica, donde el promedio es de 26 μg/m3.

Pero otras se exceden por un alto margen. Doha, por ejemplo, registró cifras casi cuatro veces más altas que el límite.

Según los datos recolectados por la OMS, la ciudad más contaminada del mundo es Zabol, en Irán, donde la media anual de PM2,5 es de 217, o 10 cigarrillos por día por hombre, mujer y niño.

Menos de un tercio de casi 3.000 ciudades tienen niveles de contaminación dentro de la media anual recomendada de PM 2,5 ( 10 μg/m3).

Qué países tienen la mayor cantidad de ciudades con aire limpio (PM 2,5 anual por debajo de 10 μg/m3). Fuente: OMS/WEF
EE.UU. 274 ciudades
Canadá 115
Japón 18
Australia 15
Nueva Zelanda 14
España 11
Portugal 5
Finlandia 5
Suecia 4
Brunei 4
Raya
  • La información sobre PM2,5 fue obtenida la “Base de datos de la contaminación del aire” de la OMS, de mayo de 2016. El estudio muestra la “concentración anual de material particulado de menos de 2,5 micrones (PM2,5) en ciudades y localidades. La gran mayoría de los datos son más recientes que 2013, pero el más reciente es de 2015.
Raya

Es importante notar que los números están basados en mediciones anuales y que la contaminación puede variar drásticamente según una serie de factores. El más importante de ellos es el clima.

Nueva Delhi, por ejemplo, tiene un promedio de 122 μg/m3 en un año, un nivel que reduciría la cantidad de cigarrillos fumados a cerca de 6.

Sin embargo, a principios de noviembre registró concentraciones ocho veces superiores.

Lit up cigaretteDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionParticles in the air can have the same health-damaging effects to smoking

La capital india es una de las 10 ciudades del país que figura entre las 20 más contaminadas del mundo.

India es el país más representado en la lista, y ocupa un lugar más alto que China (cuatro).

Esto no es una sorpresa para organizaciones como Greenpeace. Un informe reciente de la organización señaló que ninguna ciudad india cumple con los estándares de calidad del aire establecidos por la OMS.

Sin embargo, incluso en países con aire limpio, la exposición al aire contaminado puede ser bastante dañina.

En la Unión Europea, las autoridades estiman que cerca de 400.000 muertes prematuras pueden ser atribuidas a la contaminación del aire. Los niveles promedio anuales de PM2,5 en la región equivalen a fumar 1,6 cigarrillos al día.

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