Más redes sociales bajo la lupa por contenidos

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AFP San Francisco, Estados Unidos

La atención del Congreso de Estados Unidos se centraba ayer en TikTok, Snapchat y YouTube, que, como Facebook, son acusados de perjudicar la salud mental y física de los niños al  exponerlos a modelos de vida irreales y a publicidades inapropiadas.

Los representantes de estas tres redes sociales, muy populares entre los jóvenes, intentaron  demostrar a los senadores estadounidenses que sus plataformas son mejores que Facebook en estos asuntos.

Pero Facebook y su aplicación Instagram no tienen el monopolio de la infelicidad de los adolescentes, según replicaron los legisladores.

“Ser diferente de Facebook no es una defensa”, dijo el demócrata Richard Blumenthal. “Queremos
una carrera hacia la cima, no hacia el fondo”.

La audiencia en el Congreso se produce unas semanas después de que Frances Haugen  denunciara a Facebook ante la misma comisión de Comercio.

Esta ex ingeniera de Facebook reveló, con documentos de apoyo, que el gigante de las redes sociales era consciente de los efectos nocivos que sus servicios producían en algunos de los adolescentes que los utilizan, según su propia investigación interna. Según Haugen, el grupo californiano está anteponiendo el beneficio económico al bienestar de sus usuarios, una frase que
ahora es muy utilizada por un gran número de oenegés y legisladores.

“Más pares de ojos significa más dólares. Todo lo que se hace es para añadir usuarios,  especialmente niños, y mantenerlos dentro de sus aplicaciones”, dijo Blumenthal. 

Padres impotentes 

El senador relató historias de padres impotentes ante las experiencias que tienen sus hijos en las redes, como la de una madre cuya hija fue “inundada con vídeos sobre el suicidio, las  utolesiones y la anorexia porque estaba deprimida y buscaba contenidos sobre estos temas”.

Sus colegas también cuestionaron las opciones de las plataformas en cuanto a la edad mínima, los métodos de moderación de contenidos (humanos y/o algorítmicos) y la protección de la  privacidad.

Los representantes de las tres redes sociales se defendieron con comparaciones halagüeñas y citando las medidas que ya han sido establecidas. 

“Snapchat se construyó como un antídoto contra las redes sociales”, dijo Jennifer Stout,  vicepresidenta del grupo Snap. 

Snapchat, que cuenta con 500 millones de usuarios mensuales, establece una edad mínima de  13 años para unirse a la red.

La aplicación se diferencia de otras por estar mucho menos abierta a contenidos externos. Los
usuarios intercambian contenido principalmente entre sí y tienen acceso a vídeos y textos de medios de comunicación, clubes deportivos, marcas, etc. en un hilo de “descubrimiento”.

TikTok y YouTube tienen versiones adaptadas para los usuarios más jóvenes, con características específicas. La versión de TikTok para menores de 13 años no les permite publicar vídeos ni  comentar los vídeos publicados por otros.

Para los jóvenes de entre 13 y 16 años, la red social prohíbe las transmisiones en directo y asocia por defecto a estos jóvenes usuarios con una cuenta privada, lo que significa que sólo puede ser vista por personas autorizadas por el titular de la cuenta.

“Hemos comprobado que las personas con trastornos alimentarios acuden a TikTok para hablar de ello de forma positiva”, dijo Michael Beckerman, responsable de asuntos públicos de la filial china ByteDance, que tiene una versión independiente en China (bajo el nombre de Douyin).

La plataforma anunció a finales de septiembre que había superado la marca de mil millones de usuarios activos mensuales, muy por detrás de YouTube y sus 2.300 millones de usuarios que se conectan al menos una vez al mes (en 2020).

Seguirán

El servicio de vídeo de Google, por su parte, ha destacado sus esfuerzos por eliminar millones de contenidos que infringen sus normas.

“Las redes sociales pueden ofrecer oportunidades de entretenimiento y educación”, reconoció el comité, “pero estas aplicaciones también se han utilizado indebidamente para aprovecharse de los niños y promover actos destructivos, como el vandalismo escolar, los desafíos virales que comportan riesgo de muerte, el acoso escolar, los trastornos alimentarios (…) y la violación de menores”.

Muchos congresistas buscan legislar para que haya más salvaguardias para proteger a los  menores.

“No hemos terminado”, dijo Blumenthal. 

CIFRAS

Google

Alphabet, matriz de Google, vio disparar su facturación 41% en el tercer trimestre, a US$65.000 millones, con ganancia neta de US$18.900 millones, muy por encima de lo esperado por el mercado. Entre julio y septiembre, su servicio de videos vendió US$7.200 millones de publicidad, frente a US$5.000 millones en igual período de 2020. 

Microsoft
Los beneficios de Microsoft estallaron en el tercer trimestre, con US$20.500 millones netos obtenidos entre julio y septiembre, lo que equivale a un aumento de 48% en un año.

Twitter
Twitter sufrió en el tercer trimestre una fuerte pérdida de US$537 millones por un acuerdo amistoso con accionistas, pero registró un alza de su facturación por publicidad cuando otros actores del sector sufrieron.

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